Hace poco instale Ubuntu 10.10 en una notebook y me encontré con el problema de que Ubuntu empezó a consumir memoria mas de lo normal y no podía encontrar la aplicación, servicio, etc. que cause ese problema. Investigando un poco en los foros encontré una solución, que es actualizar los drivers propietarios de la placa de vídeo (en este caso una ATI Radeon 4250).

Para instalar los últimos drivers de ATI:

sudo add-apt-repository ppa:ubuntu-x-swat/x-updates
sudo apt-get update
sudo apt-get install fglrx

Para instalar los últimos drivers de Nvidia:

sudo add-apt-repository ppa:ubuntu-x-swat/x-updates
sudo apt-get update
sudo apt-get install nvidia-graphics-drivers nvidia-settings

Realizando la actualización de los drivers de ATI se soluciono el problema.