Hace unos días instale Ubuntu 11.10 y una de las cosas que me gusto fue GNOME 3 pero no inicia por defecto. Para no tener que seleccionar cada día el entorno a utilizar, podemos indicarle a Ubuntu el escritorio por defecto del sistema mediante el comando:

sudo /usr/lib/lightdm/lightdm-set-defaults -s gnome-shell

De esta forma inicia GNOME-shell en lugar del entorno Unity

Si quieres volver a iniciar por defecto Unity ejecutamos lo siguiente:

sudo /usr/lib/lightdm/lightdm-set-defaults -s ubuntu